Γιατί όλοι οι κατασκευαστές smartphone στρέφονται στους επεξεργαστές των 7nm;

Το 2019 αναμένεται να είναι η χρονιά που οι περισσότεροι κατασκευαστές θα…
χρησιμοποιήσουν επεξεργαστές βασισμένους στην αρχιτεκτονική των 7nm στα smartphone που θα κατασκευάσουν. Γιατί όμως δείχνουν να βιάζονται να στραφούν σε αυτήν την αρχιτεκτονική;

Η Huawei ανακοίνωσε τον HiSilicon Kirin 980 σαν τον πρώτο εμπορικά διαθέσιμο επεξεργαστή στα 7nm και η Qualcomm έχει ήδη ανακοινώσει πως ο επόμενος Snapdragon SoC θα βασίζεται στην ίδια αρχιτεκτονική, ενώ τον ίδιο δρόμο αναμένεται να ακολουθήσει και η Samsung, τη στιγμή που η Apple με τον A12 της TSMC, που όλοι περιμένουν να ενσωματωθεί στα iPhone που θα παρουσιαστούν στις 12 Σεπτεμβρίου, να βασίζεται και αυτός στην ίδια αρχιτεκτονική.

Τα flagship smartphone χρησιμοποιούν επεξεργαστές που βασίζονται στην αρχιτεκτονική των 10nm εδώ και δύο χρόνια, ενώ αυτοί των 7nm προσφέρουν βελτιώσεις στην κατανάλωση ενέργειας και την εξοικονόμηση χώρου μιας και αποτελούνται από μικρότερα transistor, με το αρνητικό στην όλη διαδικασία να είναι το υψηλό κόστος κατασκευής τους.

Οι επεξεργαστές των 7nm σηματοδοτούν την αλλαγή στη διαδικασία κατασκευής EUV (Extreme Ultraviolet Lithography), η οποία αποτελεί επένδυση στη μελλοντική κατασκευή των επεξεργαστών στα 5nm αλλά και ακόμα μικρότερου μεγέθους. Εταιρείες όπως η GlobalFoundries ανακοίνωσαν ότι θα εγκαταλείψει την αρχιτεκτονική των 7nm εξ αιτίας του υψηλού κόστους που απαιτεί, και θα στραφεί στη βελτίωση της αρχιτεκτονικής των 12nm και 14nm.

Η Apple αναμένεται να ενσωματώσει τον επεξεργαστή A12 στα iPhone που θα παρουσιαστούν σε τρεις ημέρες, ο οποίος είναι κατασκευασμένος από την TSMC, την εταιρεία που εμπιστεύονται και άλλοι κατασκευαστές όπως η AMD και η Huawei, με την Qualcomm να έχει ήδη συνεργαστεί μαζί τους για την κατασκευή των δύο τελευταίων επεξεργαστών, κάτι το οποίο αναμένεται να γίνει και για τη χρονιά που διανύουμε.

Όσον αφορά τη Samsung, πρόκειται να κάνει τη μετάβαση στην τεχνολογία EUV για την ανάπτυξη επεξεργαστών στα 7nm αυτή τη χρονιά, τη στιγμή που φημολογείται πως ήδη αναπτύσσει τον Exynos 9820 που αναμένεται να βασίζεται σε αυτήν την αρχιτεκτονική, έτσι ώστε να είναι έτοιμη για να διαθέσει τα Galaxy S10 με τους Snapdragon και Exynos στα 7nm, ανάλογα βέβαια με την αγορά στην οποία θα κυκλοφορήσουν.

Η TSMC κατασκευάζει τους πρώτους 7nm επεξεργαστές με την υπάρχουσα wavelength τεχνολογία των 193nm πριν προχωρήσει στη διαδικασία 7FF+ EUV στις αρχές του 2019. Με αυτήν την αλλαγή η TSMC εκτιμά ότι οι επεξεργαστές θα καταναλώνουν 40% λιγότερη ενέργεια και θα καταλαμβάνουν 37% λιγότερο χώρο σε σύγκριση με τους τωρινούς επεξεργαστές, κάτι που αποτελεί το μεγάλο κίνητρο για όλους τους κατασκευαστές αναφορικά με την αλλαγή στους νέους επεξεργαστές των 7nm.

Τα Android smartphone που θα χρησιμοποιούν επεξεργαστή Qualcomm Snapdragon στα 7nm αναμένεται να εμφανιστούν στις αρχές του 2019, το ίδιο διάστημα που θα εμφανιστούν και οι επεξεργαστές της MediaTek βασισμένοι στην αρχιτεκτονική των 7nm, με την καθυστέρηση αυτή να οφείλεται στο αυξημένο κόστος παραγωγής τους.

Τέλος, μένει να δούμε τις πραγματικές δυνατότητες των επεξεργαστών στα 7nm όταν θα ενσωματωθούν στα πρώτα smartphone, με τη Huawei να έχει επιβεβαιώσει πως ο Kirin 980 θα είναι ο πρώτος εμπορικά διαθέσιμος επεξεργαστής στα 7nm που θα ενσωματωθεί στα Mate 20 που θα παρουσιαστούν στις 16 Οκτωβρίου, και την Apple να φημολογείται πως ο A12 των iPhone που θα παρουσιαστούν στις 12 Σεπτεμβρίου θα είναι κατασκευασμένος με την ίδια αρχιτεκτονική.